Als ein Informatiker aus Deutschland Xerox bloßstellte

Als ein Informatiker aus Deutschland Xerox bloßstellte

Im Jahr 2013 deckte der Informatiker David Kriesel eine unglaubliche Geschichte auf und sorgte damit nachhaltig für Unsicherheit beim Scannen.

Lesezeit: ca. 4 Minuten

Es ist nun etwas mehr als sechs Jahre her, als ein Ingenieurbüro den deutschen Informatiker David Kriesel mit einer ungewöhnlichen Frage konsultierte. Scheinbar wurden beim Scannen eines Dokumentes, hier ein Grundriss eines Gebäudes, einzelne Zahlen verändert. Was Kriesel erst für einen schlechten Witz hält, sollte sich als bitterer Ernst mit gravierenden Folgen erweisen. Doch der Reihe nach, was war passiert. 

Verwirrung beim Scannen

Kriesel ging zunächst davon aus, man wolle ihn lediglich reinlegen. Ein Scanner der die Zahlen beim Scanvorgang verändert, wie kann das sein? Doch am Scanner der Marke Xerox konnte er keine Manipulation feststellen. Schnell fiel auf, auch bei anderen Geräten der Firma kommt es zu diesen ungewöhnlichen Veränderungen. Kriesel suchte den Kontakt zu Xerox und erhielt zunächst keine Antwort. Daraufhin veröffentlichte er den seltsamen Vorfall auf seinem Blog und stellte eine Testdatei zur Verfügung, mit dem der Scanfehler zu reproduzieren sei. 

Medien werden aufmerksam

Bereits kurz danach melden sich immer mehr verunsicherte Anwender bei ihm, die ebenfalls kaum glauben konnte, dass der Scanner die Zahlen verändert hatte. Vor allem die Zahl 8 wurde oftmals in eine 6 umgewandelt. Die ersten Medien wurden auf den Fall aufmerksam und berichteten, ehe sich dann auch Xerox meldete. Nach einigem Hin und Her wurde dann deutlich, dass der Fehler mit dem Komprimierungsverfahren, welches Xerox bereits seit 8 Jahren für seine Scanner einsetzt, zusammenhängt. Bei der geringsten Qualitätseinstellung könnte es zu diesem Fehler kommen. Darauf wurde wohl auch im User-Manual hingewiesen, bei höheren Einstellungen werde dieser Fehler jedoch umgangen. 

Fehler auch Xerox unbekannt

Doch auch bei den höheren Einstellungen konnte Kriesel den Fehler reproduzieren, sodass sich die ganze Geschichte schnell zu einem echten Skandal ausweitete. Zurückzuführen war der Skandal auf den von Xerox eingesetzten Kompressionsalgorithmus JBIG2, bei dem einzelne Zeichen erkannt und diese dann für ähnlich aussehende Zeichen eingesetzt werden. So kam es, dass eine 8 auch für ähnlich aussehende 6en eingesetzt wurde. 

Kaum zu erahnende Folgen

Die Tragweite des Fehlers war und ist nach wie vor gravierend. Oftmals ist kein Rückgriff auf die Originaldokumente mehr möglich, da diese vernichtet wurden. Demnach ist es nicht mehr nachvollziehbar, an welchen Stellen es zu Fehlern im Scanvorgang gekommen war. Man kann sich nur ausmalen, wie oft zu viel oder zu wenig auf einer Rechnung ausgeschrieben war, wie viele Stammdaten verfälscht wurden und welche Fehlentscheidungen aus dieser Grundlage getroffen wurden oder gar ob Gerichtsurteile auf falschen Daten beruhen. 

Folgen bis heute spürbar

Bekannt ist bis dato wenig, der Fehler ist zwar behoben, die Daten jedoch wohlmöglich immer noch falsch. Rechtlich sei es heute zwar in Ordnung eingehende Dokumente nach dem Scan zu vernichten, es sei denn es gibt Sonderregelungen, doch Fehler wie diese zeigen, wie groß die Abhängigkeit von der Technik mittlerweile ist und dass dies mitunter auch mit Vorsicht zu genießen ist. Scans die vor dem Bekanntwerden des Fehlers mit Xerox-Geräten gemacht wurden, haben wohlmöglich vor Gericht keinen Bestand. 

12 Dezember 2019

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